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La reciente cumbre europea para la reconstrucción nos ha sorprendido con un nuevo vocablo, frugales, en plural, para referirse a los países de la Unión partidarios de limitar la aportación al recién creado fondo de reconstrucción… ¿En qué sentido hubiéremos de entender frugal? Según el Diccionario de la RAE, son adjetivos que definen al “parco en comer o en beber” o, dicho de una cosa, propia de una persona frugal (vida, almuerzo frugal), como los que ellos mismos realizaren durante las maratonianas jornadas de la mayor reunión de jefes de Estado o de Gobierno de la Unión durante toda su historia. Sin embargo, aquí frugal se ha utilizado para referirse a los países de la UE partidarios de limitar la aportación al recién aprobado fondo de reconstrucción: Austria, Holanda, Dinamarca o Suecia, los denominados “países frugales”.

Ya el primer ministro de los Países Bajos, Mark Rutte, líder de los frugales o tacaños, había advertido a los líderes de Francia, Italia, España y Portugal, o al anterior jefe del Consejo Europeo, Charles Michel, que habían viajado a La Haya antes de la cumbre, al objeto de persuadirle para que cediese en su plan de reformas económicas dentro de los países que quisieran acceder al fondo tras la pandemia de la COVID-19. Rutte defendía la necesidad de aplicar “cuanto antes estrictas exigencias de reformas internas antes de poder acceder a las ayudas europeas”. Los frugales no aceptan ningún tipo de subvenciones para los países que accedan al fondo europeo y solo se mostraban dispuestos a apoyar préstamos a devolver en un plazo de tiempo determinado y siempre acompañado de reformas económicas; es decir, préstamos y no transferencias. [i] El primer ministro holandés se quejaba de que Madrid y Roma no han hecho las reformas necesarias y por eso necesitan la ayuda de la UE. No obstante, los tres (Holanda, España e Italia) chocaron en la primera sesión del Consejo Europeo, en la que se ponía sobre la mesa un fondo anticrisis de 750.000 millones para responder al covid-19 y Rutte insistía en pedir una “supervisión reforzada” sobre España e Italia para controlar “que hagan las reformas mil veces prometidas y siempre aplazadas”.[ii]

Al final, en la madrugada del lunes al martes 21 de julio, tras noventa horas de reuniones, cientos de encuentros bilaterales y un buen número de disgustos, los jefes de Estado y de Gobierno de los 27 lograban un acuerdo esencial para cerrar el Presupuesto de la Unión hasta 2027 y el Fondo de recuperación tras la pandemia: 750.000 millones para ayudar a los países más afectados, incluyendo 390.000 en transferencias directas (140.000 millones y 72.700 para España). [iii]

Nos referíamos, en fin, a los países frugales, más que a los camerinos o al atrezo del escenario de las negociaciones. Pues bien, hemos leído antes, durante y después de la cumbre numerosas informaciones sobre los países frugales, que, en castellano, como hemos dicho, se emplea para referirse a la moderación en la comida o en la bebida. Para la Fundación del Español Urgente, “aunque su aplicación a estos cuatro países podría considerarse una extensión metafórica de ese significado, parece más probable que esa palabra se esté usando por influencia del inglés, lengua en la que se les denomina frugal four y en la que frugal no solo se usa para la comida y la bebida, sino también para el manejo del dinero. Así, el Diccionario Merriam Webster define frugal como `caracterizado por la economía en el uso de los recursos´”, que apuesta que “ese concepto se puede expresar en español con más propiedad con palabras como austero (sobrio, morigerado, sin excesos), sobrio (templado, moderado, que carece de adornos superfluos) y otras dependiendo del matiz que se quiera dar y concluye con un ejemplo: “Aunque los ejemplos anteriores no pueden considerarse inapropiados, podría haberse escrito: “La Unión Europea insiste en acercar los países sobrios al plan de recuperación.” [iv]

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[i] Vid. Rachidi, Imane: Recado del holandés Mark Rutte a Pedro Sánchez: “Sin reformas no habrá ayudas”, en El Mundo, de 13/07/2020.

[ii] Vid.: Sanhermelando, Juan: Rutte,  `el doctor no´ que bloquea las ayudas a España. ¿Por qué nos odia?, en El Español, de 18/07/2020.

[iii] Vid.: R. Suanzes, Pablo: Los líderes de la UE cierran un acuerdo histórico con 390.000 millones en transferencias directas, en El Mundo, de 21/07/2020.

[iv] Vid. Fundéu, buscador urgente de dudas; países sobrios o austeros , mejor que frugales,  de 21/07/2020.