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La ciudad de Mérida ha recibido el panel distintivo como municipio adherido a la Red de Municipios por el Águila Imperial Ibérica, en un acto en el que la teniente de alcalde de la ciudad y delegada municipal de Medio Ambiente, Marisa Tena, y el delegado de SEO/BirdLife en Extremadura, Marcelino Cardiallaguet, instalaron el panel en uno de los accesos por carretera a la localidad de manera que todos los visitantes podrán saber que ésta se ha implicado en la conservación de dicha especie.

Mérida es uno de los 15 municipios de Extremadura que ya se han adherido a la Red. Su término municipal es uno más grandes de la región y cuenta con varios espacios de alto valor natural, incluidos en la Red Natura 2000 y en la Red de Espacios Naturales Protegidos de Extremadura.

   Varias parejas de águila imperial ibérica tienen sus principales zonas de alimentación en las sierras y dehesas protegidas del término municipal de Mérida que, a través de su pertenencia a la Red de Municipios por el Águila Imperial Ibérica, se compromete a trabajar por su preservación, informó SEO/BirdLife en nota de prensa.          

   La Red de Municipios por el Águila Imperial Ibérica se integra dentro de la gran Red de Custodia del Territorio del águila imperial ibérica, compuesta también por una Red de propiedades y una de escuelas, contemplada en el Programa Alzando el vuelo para la conservación del águila imperial Ibérica que desarrolla SEO/BirdLife, en colaboración con Adif, la Fundación Biodiversidad y Obra Social Caja Madrid. Actualmente, el Programa 'Alzando el vuelo' se encuentra en su segunda fase (2009-2012).

   El objetivo principal de la Red MAI es involucrar a los municipios del área de distribución del águila imperial ibérica en la conservación de esta especie y su hábitat, dotándoles de herramientas para que puedan compatibilizar las políticas y actuaciones municipales con la conservación. Ya se han adherido a la Red más de 60 municipios, distribuidos en cinco comunidades autónomas, en concreto, Andalucía, Castilla La Mancha, Castilla y León, Extremadura y Madrid.

IMPLICACIÓN MUNICIPAL

   Para la coordinadora del programa 'Alzando el vuelo', Beatriz Sánchez, la adhesión a la Red representa una oportunidad para los municipios de implicarse en la conservación de la biodiversidad y también es "un distintivo de calidad" y "garantía" de buenas prácticas de gestión de la administración más cercana a los ciudadanos en áreas como urbanismo, gestión del territorio, medio ambiente, educación, etc.

   Los municipios integrantes de la Red se comprometen a tener en cuenta la conservación de la especie y su hábitat en las políticas municipales, así como a realizar una gestión compatible con este objetivo y fomentar que se realicen en las propiedades privadas situadas en el municipio.

   Además, se comprometen a colaborar en la sensibilización y educación de la ciudadanía acerca de la conservación de la biodiversidad y a promover la colaboración de las propiedades privadas del municipio en la conservación de la especie.

   La pertenencia a esta Red, que está abierta a cualquier municipio que lo solicite, implica el reconocimiento del patrimonio natural como una riqueza. También permite a los ayuntamientos el acceso a la información y asesoría necesarias para hacer posible la conservación de la biodiversidad con las políticas y la gestión municipal. Y, por otra parte, la Red hace posible el intercambio de ideas, de experiencias, de búsqueda de soluciones a problemas comunes.